为什么f'(x)与f(x)/x的交点恰为后者的极值点?

    在今天晚上的微观经济学课上,我又听到了一个比较有意思的东西。试着找找各种类型的连续函数f(x),画出f'(x)和f(x)/x的函数图像,你会发现一个奇怪的现象:f'(x)与f(x)/x相交的地方都是f(x)/x取到极值的地方。简单地算一算,我们不难证实这个结论。f(x)/x的导数等于f'(x)/x – f(x)/x^2。将f'(x)=f(x)/x代入上式,可得f'(x)/x – f(x)/x^2 = f(x)/x^2 – f(x)/x^2 = 0。这就是说,当f'(x)与f(x)/x相等的时候,f(x)/x的导数一定等于0。有意思的是,这个结论还有一个非常直观的解释,你能想到吗?

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

    把f(x)看作一个时间-位置函数,那么f(x)/x就表示前x个单位的时间内物体的平均速度,而f'(x)则表示物体在x时刻的瞬时速度。考虑这两个函数的交点,不妨假设在交点左边有f'(x) < f(x)/x,那么在交点右边就一定有f'(x) > f(x)/x。显然,如果当前的速度比平均速度要小,那么平均速度会被拖慢,也即f(x)/x是递减的;反过来,当前的瞬时速度大于平均速度时会向上拉动平均速度,f(x)/x将会变得递增。这就告诉我们,两条曲线的交点处于f(x)/x的极小点。
    注意,不管是前面的数学论证还是这里的直观解释,我们都忽略了很多特殊的情况没有讨论,仅仅说明了一些主要思想。不过,这已经足以推出一个重要的经济学结论:边际成本曲线与平均成本曲线相交于后者的最低点。

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